El INE sobreestima la pobreza en Guatemala

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Guatemala es un país, por desgracia, pobre. La renta media guatemalteca está muy por debajo de la renta media mundial y la desnutrición y malnutrición, aunque en descenso, todavía están muy extendidas en el país.

Así vemos cómo la renta per cápita es menos de un tercio de la renta per cápita mundial.

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Fuente: Banco Mundial. Datos referentes al año 2016. Dólares constantes del año 2010.

La situación, siendo dramática, está siendo exagerada por un sinfín de instituciones con base en los erróneos datos de inflación en el precio de alimentos proporcionados por el INE guatemalteco.

Aumento de pobreza

Según los datos oficiales para Guatemala la pobreza medida como porcentaje de población que no llega a la canasta básica creció en los últimos años. Desde 2006 la pobreza crece desde el 51% hasta el 59% de la población. Por lo que parece que la situación, en vez de mejorar, sólo empeora.

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Fuente: Banco Mundial. INE Guatemala. Se incluye el año 2011 a pesar de que la metodología de cálculo fue diferente y las cifras no son del todo comparables.

Todavía más grave sería la tendencia en lo que a pobreza extrema se refiere. En 2011 un 13.3% de la población se encontraba en situación de pobreza extrema mientras que, en 2014, el porcentaje llegaba al 23.4%. Casi una de cada cuatro personas que viven en Guatemala tiene a su disposición un aporte calórico insuficiente.

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Fuente: Banco Mundial. INE Guatemala. Se incluye el año 2011 a pesar de que la metodología de cálculo fue diferente y las cifras no son del todo comparables.

Sorprende el hecho de que la tendencia de incremento de pobreza en Guatemala es opuesta a la tendencia de la región. Según un informe de las Naciones Unidas, Guatemala es el único país de los 18 analizados en la región de América Latina y el Caribe donde la pobreza aumenta.

Aumento de ingresos y aumento de ingresos capas más pobres de la población

El aumento de pobreza ocurre en una situación inusual. Para que crezca la pobreza esperaríamos que los ingresos de los guatemaltecos también hubieran caído. Sin embargo, los ingresos de los guatemaltecos han crecido en los últimos años.

El ingreso per cápita de los guatemaltecos ha crecido en términos reales un 21% desde el año 2000. Por lo que parece extraño que en el mismo periodo de tiempo la pobreza haya aumentado.

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Fuente: Elaboración propia a partir de datos del Banco Mundial

Podría ocurrir que se incremente el ingreso de las capas más altas de la sociedad (las que no estaban en situación de pobreza) mientras que las capas más desfavorecidas vieran su ingreso caer haciéndoles entrar en el umbral de la pobreza. Sin embargo, los datos muestran que la participación en el ingreso de los más pobres crece.

Tanto el último quintil como el último decil (familias más pobres) aumentan su participación en la renta total.

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Fuente: Banco Mundial

En otras palabras, la renta crece y la renta de los más pobres crece más rápidamente que la renta del resto de guatemaltecos. En esta situación cada vez cuesta más entender el reciente aumento de la pobreza.

Aumento precio alimentos

La única explicación plausible para el crecimiento de la pobreza es que el precio de la cesta que mide el umbral de pobreza (canasta básica) hubiera aumentado más rápido que el ingreso de las capas más bajas de la población.

Y según el INE así ha sido. El incremento en el precio de los alimentos desde el año 2011 ha sido exponencial. El INE nos informa que el precio de los alimentos crece casi un 80% en 6 años.

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Fuente: INE

Ahora bien, tal y como manifestamos en el reporte sobre el precio de los alimentos en Guatemala desde UFM Market Trends, el INE tiene problemas graves a la hora de calcular la inflación de alimentos.

Tal y como comentamos en otro artículo, la canasta básica alimentaria es mucho más barata de lo que el INE reporta. La canasta básica alimentaria podría costar menos de Q2.400 en comparación con los más de Q4.200 reportados por el INE. El INE está inflando los precios de alimentos en más de un 75% con respecto a la realidad.

Revisión cifras pobreza

Por lo tanto, el aparente conundrum económico no es tal. Los precios han incrementado menos que la renta y por lo tanto la pobreza, en vez de incrementar, ha caído.

No es que no exista pobreza, es que el INE la está sobreestimando. Los precios de los alimentos son menos costosos de lo que parece. Por tanto, familias cuyos ingresos están entre Q2400 y Q4200 se reportan como pobres aunque en realidad no lo son.

La tendencia señalada se hace más clara cuando revisamos otras cifras relacionadas con la pobreza. La mortalidad por desnutrición en Guatemala cae con fuerza en los últimos años.

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Fuente: INE

Adicionalmente, la desnutrición aguda infantil también ha caído en picado en los últimos años.

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Fuente: Ensmi 2015

Tanto la pobreza (menos de 3.1$/día), como la pobreza extrema (menos de 1.9$/día) en dólares constantes (sin efecto en precios) se encuentra en su punto más bajo de la historia. La tendencia internacional de disminución de pobreza también se cumple en Guatemala.

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Fuente: Banco Mundial. Los datos utilizados son el indicador poverty gap que pondera dos variables;
1- Proporción de personas que no llegan a 3.1$ y 1.9$.
2. Dentro de la primera proporción, cuán lejos están dichas personas de alcanzar las cifras mencionadas.

Conclusión

Guatemala es, por desgracia, todavía un país pobre. Sin embargo, ninguna ayuda nos hace distorsionar las cifras de pobreza para que la situación parezca peor lo que realmente es.

Las cifras de pobreza caen en el mundo y, por fortuna, Guatemala no es una excepción.

Ahora bien, el crecimiento de Guatemala es mediocre, muy por debajo del potencial. La velocidad a la que sale gente de la pobreza podría aumentar exponencialmente si el gobierno de la nación pudiera hacer medianamente bien su función primordial, proteger a sus ciudadanos y proporcionar seguridad jurídica.

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Daniel Fernández

Daniel Fernández

Daniel Fernández es profesor de economía en la Universidad Francisco Marroquín e imparte cursos de teoría monetaria y bancaria, ciclo económico, teorías de capital, microeconomía y econometría. Es doctorando en economía aplicada en la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid. Es máster en economía de la escuela austriaca por la Universidad Rey Juan Carlos y es máster en economía aplicada por la Universidad de Alcalá.


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7 Comentarios

  1. Alan Cosillo el 25 octubre, 2017 a las 1:16 pm

    Creo que debe cruzarlo con otros datos, por ejemplo la inmigración a los Estados Unidos, y el crecimiento de las remesas familiares. También debe ver los datos de criminalidad, aunque al final quizás estos le apoyan, ya que ha habido una disminución clara del número de asesinatos diarios. Pero el crecimiento de los ninis y la dificultad de encontrar empleo de las personas jóvenes es quizás un mayor indicador que la economía ha hecho crecer a los más pobres. Ya hace años el PIB per capita es un pobre indicador del desarrollo de las naciones, y puede verlo con el IDH, que le da una foto más certera del tema que toca en su artículo.

    • Daniel Fernández Daniel Fernández el 25 octubre, 2017 a las 8:16 pm

      Estimado Alan Cosillo, gracias por su comentario.

      Si, efectivamente, se podría haber hecho un estudio más detallado. Quizá hagamos un informe específico de este tema (mejor que un artículo).

      El IDH creo que tampoco es muy buen indicador, se presta fácil a manipulaciones (todavía más de las que puede haber en el PIB). Por no mencionar que una de las tres patas del IDH es precisamente la renta per cápita.

      Un saludo.

  2. Marta De León el 25 octubre, 2017 a las 6:50 pm

    Ya que el Ine sobre valora el precio de la canasta familiar y las familias que sobreviven con Q.2,400.00 y, Q.4,200.00 no los consideran como pobres entonces; que pongan a vivir con esos ingresos a los del Cacif y toda la clase pudiente de Guatemala.

  3. Edi López el 27 octubre, 2017 a las 2:22 pm

    Como se indica el costo de la canasta alimentaria “podria” costar menos de Q2,400…me parece poco serio el artículo, por cuanto no indica con precisión cuáles son los artículos sobrevalorados por el INE. Como se ha indicado por otros medios, más parece que se está tratando simplemente de justificar los bajos y míseros salarios que pagan los empresarios…

  4. Alan Cosillo el 31 octubre, 2017 a las 10:27 am

    Al comparar precios, debe ver que al pobre paga más. Al comprar en envase pequeño, el producto tiene un costo de hasta un 100% más que a granel. En parte por el mercadeo de comercialización y en parte por la política de precios de las empresas que han seleccionado el mercado popular como su meta. Lo invito a que haga una comparación de tiendas de barrio vs. precios a granel en mercados vs. precio de supermercados de clase alta, encontrará información para varias tesis doctorales. En Guatemala hay varios estudios de universidades norteamericanas sobre los precios de bienes de consumo dados a crédito por cadenas que se especializan en el sector popular, está comprobado que un pobre paga varias veces más el precio de un bien de contado, con tasas de interés que superar hasta el 400%.

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