El éxito de las reformas liberalizadoras de la India de 1991

Este es un extracto del informe sobre el fracaso de la política industrial en la India y el éxito de las políticas liberalizadoras de 1991. Para descargar el informe completo, pulse aquí.

Existe un eterno debate acerca del tipo de políticas que un país debería seguir para incentivar el crecimiento económico. ¿Es mejor que el gobierno intervenga y escoja que industrias desarrollar, o debería dejar que el sector privado decida que producir?

Si bien hay historias de éxito acerca de países que siguen políticas industriales, como fue el caso de los tigres asiáticos entre los años sesenta y los años noventa, también existen similares historias de fracaso, como fue el caso de India en las décadas previo a los años noventa. ¿Qué ocurrió para que India sea considerada como un milagro económico a partir de los años 90s?

La situación previa a la liberalización de 1991

El gobierno indio pretendió fomentar la industrialización dirigiendo la inversión hacia la producción de bienes de capital y restringiendo las importaciones. Al mismo tiempo, pretendieron ayudar a los ciudadanos más pobres, que son aquellos ubicados en las áreas rurales. El retorno de capital durante los años ochenta en el sector público fue de tan solo 1.5%[1].

El sector privado sufrió otras restricciones, entre las cuales destacan[2]:

  • Restricciones a las importaciones que no permitían el intercambio libre de mercancías y conocimiento
  • Leyes antimonopolio que no dejaban que las empresas crecieran
  • Monopolios públicos que operaban de forma muy ineficiente
  • La Licencia Raj que complicaba el proceso de abrir nuevos negocios

Por lo tanto, no es sorprendente que el PIB per cápita tuviera un crecimiento anual de 3.5% en los años previo a los ochenta[3]. Considerando lo pobre que era India en ese entonces (PIB per cápita de $447 en 1985), los datos de crecimiento son alarmantes y marcaban un rumbo que definitivamente no los iba a sacar de la pobreza.

Como muchos países que no logran producir lo suficiente para financiar los proyectos que sus gobiernos inician, India se financió con deuda pública. En 1991, la deuda pública llega a ser de $70,000 millones e India está a punto de declararse en bancarrota. Para evitar esta desastrosa medida de última instancia, se ven forzados a tomar acciones inmediatas para intentar sanar este problema; medidas que rendirán los frutos esperados.

La liberalización económica de 1991

Las acciones que toma el gobierno a partir de 1991 rompen con la política industrial previa que se había demostrado fracasada. En un sorpresivo giro de 180 grados, las nuevas políticas incentivaron la actividad empresarial y fomentaron el crecimiento del sector privado y del comercio internacional. Entre las más importantes de estas medidas se encuentran las siguientes[4]:

  • Eliminación del requisito de la licencia industrial para la mayoría de los sectores
  • Supresión de los límites a la acumulación de capital
  • Eliminación de las licencias de importación para la mayoría de los bienes
  • Reducción de los aranceles
  • Apertura al sector privado de muchas actividades que eran reservadas para el sector público
  • Reducción de los requisitos de reservas bancarias y reducción de las restricciones al tipo de interés
  • Eliminación de restricciones a la inversión extranjera

Esta liberalización logra los efectos esperados, tal como reflejan los siguientes hechos[5]:

  • El PIB per cápita tuvo un crecimiento del 6% anual en los años noventa, impulsado por el sector de servicios, que llega a representar el 53.5% del PIB en 1999.
  • Las exportaciones crecen el 17.3% anualmente durante los 90s, en gran parte por un auge en el sector de software.
  • El índice de libertad económica del Instituto Fraser aumenta de 4.8 en 1990 a 6.2 en 2000, mostrando mejoras notables en el área que mide la libertad para intercambiar internacionalmente.

¿Cómo sabemos si el desarrollo económico de India fue resultado de las políticas liberalizadoras?

Aunque el crecimiento económico se logra después de las políticas liberalizadoras implementadas en 1991, se podría argumentar que es causalidad y que el crecimiento es en realidad un efecto retrasado de las políticas industriales implementadas con anterioridad. También se podría argumentar que el crecimiento económico hubiera ocurrido aún sin ningún cambio en las políticas.

Para determinar si las mejoras en la economía india se dieron gracias a las reformas liberalizadoras, elaboraremos un control sintético. Esta es una técnica estadística que consiste en comparar una unidad, en este caso un país, que tuvo un tratamiento, en este caso las políticas liberalizadoras, con una combinación de otras unidades (países) que no tuvieron el mismo tratamiento (políticas liberalizadoras). El control sintético crea una unidad sintética, una especie de país “imaginario”, en el que nunca ocurrió el tratamiento o política liberalizadora. La unidad sintética permite comparar como hubiera continuado el desarrollo de ciertas variables si no se hubiera dado el tratamiento[6].

En nuestro caso, usaremos el PIB per cápita como indicador del crecimiento económico. Si el PIB per cápita de la India sintética muestra el mismo desarrollo que el de la India real, no podemos concluir que las políticas causaron el crecimiento excepcional de los noventa.

Elaboración del control sintético

Para crear la india sintética, debemos escoger un grupo de países cuya combinación mejor se asemeje a India. Los parámetros de selección para lograr esto son los siguientes:

  • Países que no hayan tenido algún tipo de reforma económica durante el período bajo estudio
  • Países que no tengan causas especiales que afecten su desempeño económico, como guerras o que hayan sufrido alguna crisis
  • Países que también fueran pobres al principio del período
  • Países que estén geográficamente cerca a India

Estos filtros reducen la selección a 13 países asiáticos y africanos, de los que luego el modelo escoge cuatro: Nepal, Pakistán, Eswatini y Bangladesh. Esta combinación de países es la que mejor refleja el desempeño económico de India previo a 1991.

Resultados del control sintético: la liberalización económica de India fue un rotundo éxito

La siguiente gráfica muestra el resultado del control sintético, el cual compara el PIB per cápita de la India real con el de la India sintética.

Como se aprecia, la India sintética emula el desempeño de la India real previo a la liberalización, marcada por la línea vertical[7]. Después de la liberalización, la India sintética muestra una clara divergencia con la India real. Esto se ve más claro en la siguiente gráfica, que muestra las brechas entre el PIB per cápita de ambas unidades por año.

La brecha no llega a ser mayor a $17 previo a 1991, mientras que después de este año, esta se hace exponencial, llegando a $158 en 2001. Este puede parecer un valor pequeño, pero hay que recordar que estas brechas positivas, después de la liberalización, representan un aumento real de los ingresos de los ciudadanos indios causados directamente por las políticas liberalizadoras de 1991. En 2001, el aumento acumulado es de 25.2%, lo que significa que, gracias a la liberalización, los ingresos de los ciudadanos indios son un 25% superior a los que hubieran existido si estas políticas liberalizadoras no se hubieran implementado.

Entonces ¿todas las liberalizaciones darán resultados similares?

Debemos recordar que este es un caso particular que es sujeto a las condiciones específicas de la India en estos años. Si hubiera una fórmula para lograr crecer económicamente, todos los países la seguirían y estos debates no existirían. Sin embargo, aunque no podemos extrapolar conclusiones generales de este caso, la teoría económica apoya que este tipo de políticas son beneficiosas en muchos aspectos.

Para leer más acerca de los fundamentos teóricos detrás del fracaso de las políticas industriales y el éxito de las liberalizadoras, lee nuestro informe especial acerca de la India.

Referencias

Abadie, A., Diamond, A., & Hainmueller, J. (2010). Synthetic Control Methods for Comparative Case Studies: Estimating the Effect of California’s Tobacco Control Program. Journal of the American Statistical Association, 105, 493-505.

Emran, M. S., Shilpi, F., & Alam, M. I. (2007). Economic Liberalization and Price Response of Aggregate Private Investment: Time Series Evidence from India (Libéralisation économique et réponse des prix de l’investissement privé agrégé: résultats enregistrés par les séries chronologiques pour l’Inde) . The Canadian Journal of Economics / Revue canadienne d’Economique, 40, 914–934.

Kotwal, A., Ramaswami, B., & Wadhwa, W. (2011). Economic Liberalization and Indian Economic Growth: What’s the Evidence? Journal of Economic Literature, 49, 1152–1199.

Thakur, R. (1993). Restoring India’s Economic Health. Third World Quarterly, 14, 137-157.

 

Aviso legal: el análisis contenido en este artículo es obra exclusiva de su autor, las aseveraciones realizadas no son necesariamente compartidas ni son la postura oficial de la Universidad Francisco Marroquín.

[1] (Thakur, 1993)

[2] (Kotwal, Ramaswami, & Wadhwa, 2011)

[3] (Kotwal, Ramaswami, & Wadhwa, 2011)

[4] (Emran, Shilpi, & Alam, 2007)

[5] (Kotwal, Ramaswami, & Wadhwa, 2011)

[6] (Abadie, Diamond, & Hainmueller, 2010)

[7] El error anual promedio es mínimo, de sólo 2.34% comparado con los valores reales.

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Salvador Amaya

Salvador Amaya

Salvador Amaya es licenciado en economía graduado de la Universidad Francisco Marroquín. Cuenta con una especialización en ciencia de los datos y ejerce como analista de riesgo, implementando sistemas de gestión integral y control de riesgos dentro del sector financiero. En el pasado, ha formado parte del claustro del Centro Henry Hazlitt y actualmente continúa trabajando en la composición de informes y ensayos económicos que promueven la diseminación de ideas liberales.

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