Se aprueba en el Congreso las medidas que van a destrozar la economía guatemalteca

El Congreso de Guatemala ha sido bombardeado en las últimas dos semanas con múltiples propuestas de reforma económica, entre ellas la nuestra, para atender la potencial crisis sanitaria del virus, la crisis económica que vive el mundo, y la segura recesión a la que nos vamos a enfrentar.

A continuación vamos a enumerar y criticar las principales medidas que se acaban de proponer

Control de precios canasta básica y alimentos

Los economistas tenemos muchos debates sobre diferentes aspectos de política y teoría económica. El control de precios no es uno de ellos. De cada 100 economistas serios, 50 le dirán rotundamente que los controles de precios no funcionan, los otros 50 le dirán lo mismo, pero con una terminología diseñada para que usted no lo entienda.

Sabemos que los precios máximos y los controles de acaparamiento no funcionan. Los precios son un mecanismo de información, ni más ni menos. Cuando los precios suben, indican escasez. La mejor manera de remediar esa escasez es dando un incentivo a los productores para que redoblen sus esfuerzos productivos.

Si los precios suben porque hay escasez e intentamos evitar por ley que los precios suban, despojamos el incentivo a producir y la escasez se acentúa. Hay múltiples episodios históricos que atestiguan este problema. Controlar precios lleva indefectiblemente al desabastecimiento. Lo único que van a conseguir los políticos guatemaltecos es que se multiplique el hambre en el país.

Además, los controles de precios provocan la aparición de mercados negros. Si hay desabastecimiento y en los lugares habituales no se puede encontrar la mercancía, otros intermediarios con menos apego a la ley empiezan a ofrecer la mercancía. Hay que hacer énfasis en que los mercados negros suelen muchas veces mostrar una calidad ínfima en los productos y, además, sus operadores están al margen de la Ley, por lo que cualquier reclamación se torna imposible. Los mercados negros son especialmente peligrosos en alimentos y medicinas por las intoxicaciones que pueden aparecer por consumir productos adulterados o de muy mala calidad.

Ampliación de presupuesto

Quizá este punto es todavía más sangrante que el anterior. Podría entenderse que se haga una ampliación de presupuesto para dotar de material sanitario los hospitales y centros de salud ante la amenaza sanitaria que podría ocurrir por la emergencia del virus (cosa que se ha hecho). Lo que no puede entenderse, como van a ver a continuación, es la asignación presupuestaria al ministerio de educación para subir el sueldo a unos maestros que no están acudiendo a dar sus clases. Aquí es donde se ve la falta de escrúpulos de la clase política guatemalteca y como los compromisos adquiridos por los diputados ante ciertos grupos de presión dominan la asignación de presupuesto.

Veamos punto por punto en que se van a gastar lo 3667.5 millones de quetzales que se aprobaron ayer en el Congreso. De mayor a menor asignación quedan así:

     1. Q 1,200 millones Ministerio de Salud Pública

Q800 millones irán a equipamiento contra el virus y una tercera parte a sueldos y salarios. No tengo información ni capacidad para saber si es suficiente o estará bien presupuestado. Por lo tanto, no puedo ni alabar ni criticar este monto.

Q400 millones irán a cumplir pactos colectivos derivados de años anteriores. No parece que este sea el momento de hacer ampliaciones presupuestarias que poco tienen que ver con la epidemia.

     2. Q 567.5 millones. Ministerio de Educación

El monto irá destinado al pago de salarios. En concreto para el pacto colectivo de los maestros.

No hay justificación posible para este atropello. Este es un decreto que se aprueba con el fin de ayudar a la población por la emergencia sanitaria. No tiene sentido que el Ministerio de Educación reciba ni un solo céntimo de esta ampliación presupuestaria. No contentos con ello, recibe la mayor aportación después del Ministerio de Salud Pública.

     3. Q450 millones. Ministerio de Gobernación

El monto irá destinado, de nuevo, al pago de salarios. Concretamente el Congreso se refiere a los compromisos adquiridos en años anteriores para sueldos.

Atropello doble. Los políticos guatemaltecos han visto una crisis y la han aprovechado para recetarse a sí mismos una jugosa subida de salarios. Una vez más, no tiene sentido que el Ministerio de Gobernación reciba nada de este decreto emitido por la emergencia.

     4. Q 400 millones. Ministerio de Economía

Este monto irá a créditos blandos para empresas pequeñas y medianas. Aquí es donde entran los lobistas del sector privado. Los créditos blandos son un mecanismo que rara vez llegan a aquellos que más los necesitan. Lo normal es que acaben engordando las cuentas de las empresas mejor conectadas políticamente.

     5. Q 400 millones. Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación

La mayor parte de estos fondos irán destinados a comprar alimentos. No tengo información ni capacidad para saber si es suficiente o estará bien presupuestado. Por lo tanto, no puedo ni alabar ni criticar este punto.

     6. Q 350 millones. Ministerio de Desarrollo Social

La mayor parte de estos fondos irán destinados a comprar alimentos.

Mi sugerencia en este punto, sería trasladar el dinero otorgado para comprar alimentos desde este ministerio hacia otro ministerio más capacitado técnicamente como el Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación.

     7. Q 250 millones. Ministerio Finanzas

Este monto irá destinado también a créditos blandos para empresas bien conectadas políticamente. Mientras, el resto de empresas, tienen que seguir pagando impuestos de unos ingresos que no tienen. En otras palabras, le estamos cobrando impuestos a empresas que no pueden generar ingresos y que no tienen capacidad de captar poder político, para dárselo a otras empresas bien conectadas políticamente.

¿No sería mucho mejor simplemente bajar los impuestos a todas las empresas para aligerar su carga? Los políticos guatemaltecos están eligiendo qué empresas se salvan de la crisis y que empresas tendrán que cerrar. Corporativismo en estado puro.

Entonces, ¿cómo se distribuye la ampliación presupuestaria?

Recordemos, el propósito de esta Ley se supone que es atender la emergencia del coronavirus y sus efectos económicos.

Vamos a establecer tres puntos a los que irán destinados los fondos:

  1. Necesidades sanitarias y alimenticias. Vamos a hacer el más que generoso esfuerzo de considerar que efectivamente la ayuda llega realmente a los necesitados (y a obviar el coste burocrático y la corrupción).
  2. Incremento de salarios a empleados públicos que poco o nada tienen que ver con la emergencia. Esto es lo que podemos llamar corrupción política.
  3. Préstamos blandos para empresas bien conectadas políticamente. Esto es lo que podemos llamar corrupción corporativista.

 

 

Por tanto, podemos establecer que la ley que pretende proteger a la población de la emergencia del coronavirus dedica el 56,4% de sus gastos a cubrir favores políticos en el sector público y en el sector privado corporativista.

El desastre no acaba aquí. Los bancos van a sufrir la orgía legislativa del Congreso

Es difícil encontrar tantas barbaridades económicas en tan poco espacio, pero redactando esta Ley los diputados han superado cotas inimaginables.

En esta Ley se establece que los bancos deben diferir pagos de créditos, sin mora, con la simple solicitud de los deudores. Esto aplica en diferentes tramos:

  1. Dos meses de cuotas en tarjetas de crédito, hipotecas y créditos con garantía.
  2. Tres meses de cuotas para créditos a pequeñas y medianas empresas

Los pagos de estas cuotas aplazadas se reanudan 6 meses después de que finalice el estado de calamidad.

El problema de esta propuesta es que no tiene en cuenta que los bancos son también empresas mercantiles que reciben ingresos y tienen que hacer pagos. La particularidad de los bancos es que la mayor parte de pagos que tienen que hacer son los referentes a nuestras cuentas monetarias y de ahorro. Si impedimos que otros paguen a los bancos, los bancos van a tener problemas para pagarnos a nosotros. Esta disposición sólo va a generar graves problemas financieros en el país.

Los bancos no son inmobiliarias, no quieren quedarse con las casas y apartamentos que respaldan las hipotecas. Los bancos tampoco son emprendedores, no quieren quedarse con las empresas a las que han prestado dinero. Esa opción, es, casi siempre, la última para los bancos. Sería mucho mejor que los bancos se adapten a las necesidades de cada cliente y hubiera una negociación caso a caso. Los políticos quieren imponer una solución centralizada para solucionar problemas individuales.

Subsidio extra a la tarifa eléctrica

La ley también establece un subsidio extra, además del que ya existe, a la energía eléctrica y carga con el coste al Instituto Nacional de Electrificación (INDE).

El problema es que el INDE ya pierde una cantidad enorme de dinero por la tarifa eléctrica. El INDE pierde tanto dinero que es posible que ya esté cerca de la quiebra. Cargar con más obligaciones al INDE es irresponsable en estos momentos. La única manera de que esto funcionara es si parte de los jugosos incrementos de salarios fueran destinados al INDE.

Además, probablemente es el peor momento para hacer estos cambios. El precio de la energía eléctrica en el mercado mayorista ha caído más de un 50% en menos de un mes. Los precios de la energía, que ya son bastante baratos en Guatemala comparados con la región, van a caer todavía más. En otras palabras, el Congreso de Guatemala está arreglando un problema inexistente.

Conclusión

Esta Ley no sólo es una barbaridad económica, sino que, además se permite el lujo de darse aires de dignidad. Los políticos guatemaltecos, después de recetarse a sí mismos un incremento de salarios de más de Q1400 millones en la peor crisis sanitaria del último siglo, se permiten el lujo de escribir este artículo:

“El Organismo Ejecutivo… durante la vigencia del Estado de Calamidad… no atenderá peticiones de incrementos salariales… toda vez que las disponibilidades y ahorros en la ejecución de gastos deberá destinarse a atender y combatir los efectos del COVID-19”

¿Es esto un ejercicio de hipocresía consciente o simplemente algún diputado tuvo un ataque de dignidad y pidió introducir esto para evitar más comportamientos oportunistas de grupo de presión?

En definitiva, esta Ley, si es aplicada en su totalidad, será el epitafio que figurará en la lápida de los restos de la ya enferma economía guatemalteca.

Aviso legal: el análisis contenido en este artículo es obra exclusiva de su autor, las aseveraciones realizadas no son necesariamente compartidas ni son la postura oficial de la Universidad Francisco Marroquín.

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Daniel Fernández

Daniel Fernández es el fundador de UFM Market Trends y profesor de economía en la Universidad Francisco Marroquín. Tiene un doctorado en economía aplicada en la Universidad Rey Juan Carlos en Madrid y también era un fellow en el Mises Institute. Tiene un máster en Economía de la Escuela Austriaca por la Universidad Rey Juan Carlos y un máster en Economía Aplicada por la Universidad de Alcalá en Madrid.

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16 Comentarios

  1. Nescat el 25 marzo, 2020 a las 7:39 pm

    Nuestro gobierno es corrupto, nada garantiza al igual que los mercados negros que el producto en las tiendas pueda ser lo mismo

  2. Walter Brenner Vásquez Gómez el 25 marzo, 2020 a las 7:42 pm

    Felicitaciones; un análisis económico y político que refleja la triste realidad del Congreso de la REpública de Guatemala, en plena crisis del coronavirus.

    • Guadalupe el 29 marzo, 2020 a las 10:45 pm

      Fatal! Sabe la crisis en la que viven muchos trabajadores de salud, endeudados porque no les pagan desde hace meses, incluso desde el gobierno anterior. Y en medio de esta pandemia ellos son los que dan la cara, quienes tienen el riesgo de contagiarse, así mismos y a su familia. Y aún así continúan trabajando aunque su sueldo no llegue. Su punto de vista generalizado está mal sino conoce cada ámbito interno. No escriba por escribir, acaso diría usted que está bien mandar a un soldado son armas a la guerra, pues lo mismo sucede con un médico, una enfermera, sin equipo de protección. Y estaría bien que a ese soldado no le paguen si arriesgará su vida, y de paso aún le deban. Espero entienda el resto y muestre empatía.

  3. Pablo el 25 marzo, 2020 a las 8:46 pm

    Y que propones para detener esa quiebra económica a la que quieres alertar a los Guatemaltecos? Así como haces entrar a las personas en pánico con publicaciones que tenemos años escuchando del robo y mala administración de los políticos, deberías publicar propuestas para mejoras a la economía del país. Hacer publicaciones optimistas y alentadoras, más en momentos de crisis como en el que vivimos.

    • Daniel Fernández Daniel Fernández el 26 marzo, 2020 a las 1:21 am

      Gracias por su comentario,

      La verdad es que antes de publicar esto, hicimos una propuesta económica o plan de choque, la puede leer aquí.

      https://trends.ufm.edu/articulo/plan-economico-sensato-ante-la-emergencia-covid-19-para-guatemala/

      Reciba un cordial saludo.

      • Pedro Montalvo el 27 marzo, 2020 a las 7:32 am

        Típico… “Primero lanzó la pedrada, rompo el vidrio, ya roto no importa lo demas”

    • Pedro Montalvo el 27 marzo, 2020 a las 7:30 am

      Bien dicho.

    • Arévalo el 27 marzo, 2020 a las 7:46 am

      Este tipo de análisis son realistas. Sé lo difícil que es toparte con la verdad, pero ¡Despierta! No pidas palabras optimistas que solo te darán comodidad, son lo que quieres escuchar para tener paz mental. Análisis como estos te permiten conocer la realidad y te hacen madurar para decisiones serias, es lo que debes escuchar para actuar.

  4. Ana el 25 marzo, 2020 a las 10:24 pm

    El análisis económico tiene un solo prisma capitalista, siempre hay dos puntos de vista y seria muy interesante una propuesta económica social que apoye a salir de la crisis que tenemos a nivel mundial. Creo que el crecimiento a través del apoyo a PYMES a demostrado eficiencia y considero que el apoyo de créditos puede apoyar a dichas áreas. Estoy de acuerdo que los precios topes no son solución
    No todo está escrito, porque no hay precedentes de una pandemia en tiempos de globalización.
    El crear pánico y negativismo en economía tampoco apoya al crecimiento.

    • Pedro Montalvo el 27 marzo, 2020 a las 7:33 am

      Bien dicho… La tienes clara mi estimado.

  5. Boris Aguilar el 27 marzo, 2020 a las 4:33 am

    “Si los precios suben porque hay escasez e intentamos evitar por ley que los precios suban, despojamos el incentivo a producir y la escasez se acentúa. Hay múltiples episodios históricos que atestiguan este problema.” ¿Cuáles? Me gustaría leer sobre el tema. Osea conozco la teoría oferta y demanda, no estoy discutiendo eso, solo quisiera saber los episodios históricos, porque se escucha sumamente interesante.

  6. Boris Aguilar el 27 marzo, 2020 a las 4:35 am

    “Cuando los precios suben, indican escasez. La mejor manera de remediar esa escasez es dando un incentivo a los productores para que redoblen sus esfuerzos productivos.” Esto es cierto cuando hay libre mercado y reglas anti monopolios, lo cual es un tema, al menos para mí perspectiva, algo incierto en Guatemala

  7. Boris Aguilar el 27 marzo, 2020 a las 4:50 am

    Me gusta el análisis del artículo, al final, yo creo que los problemas graves del gobierno es que, comparándola con una empresa, no tiene indicadores claros y cada acción que toma, no permite que la gente dimensione el impacto; seguramente un experto en economía puede entenderlo, pero pídele al 90% de la población y su único punto de vista son opiniones.

    ¿Hay algún o algunos indicadores, estilo KPI, para gobiernos? Es una sincera pregunta desde mi ignorancia (no soy economista, y no estoy preguntando sobre indicadores como el GDP, que mide al país, me refiero al gobierno y su eficiencia)

  8. Pedro Montalvo el 27 marzo, 2020 a las 7:50 am

    Concuerdo con Ana y Pablo, el analisis obedece como “libro de texto” a los esquemas economicos del mas puro corte “capitalista” y se que con esto pareciera que no me gustara esa linea de pensamiento, pero no es asi, el capitalismo es, a falta de algo mejor, una de las mejores formas que el individuo a logrado grandes logros, eso si, a costa de sentido social de la humanidad.

    Considero que si bien las medidas, algunas, son de corte politico y populista, asi como tambien van a ser una fuente de corrupcion, en el “big picture” si soy optimista con que servira para ayudar el pueblo de Guatemala, no se llame a error, no hablo de que la corrupcion este bien, pero si soy realista en el sentido de que no vamos a tapar el sol con un dedo y pretender que las medidas que tomen sean 100% dignas, honrosas y limpias.

    “El ser humano es en escencia bueno”, pero definitivamente que la cantidad de deshonestos y corruptos es mucha y sigue creciendo.

    En fin, concuerdo con que un analisis como este en lugar de ayudar, lo que provoca es darle herramientas de valor a los criticos y detractores del gobierno, que hay que ser honestos, TIENE SOLO 3 MESES DE ESTAR FUNCIONANDO, por favor, ¡Denles un respiro, no seamos COMO LOS CANGREJOS” (si no se saben la fabula del canasto de cangrejos les dejo el link https://gazeta.gt/como-los-cangrejos/).

    Saludos!

    Pedro Montalvo.

  9. FERNANDO BROLO FUMAGALLI. el 27 marzo, 2020 a las 9:17 am

    CONTROVERSIAL LA PATETICA REALIDAD QUE NOS TOCA SOBREVIVIR. POR UN LADO, LA PREOCUPACION POR EL INGRATO DESENLACE DEL VIRUS A NIVEL GLOBAL. POR EL OTRO, LOS GRAVES EFECTOS ECONOMICOS QUE SE NOS VIENEN PARA MEDIO EQUILIBRAR EL DIA A DIA. PREOCUPANTE LAS MEDIDAS POLITICAS, NO SOCIALES, QUE IMPLEMENTAN LAS AUTORIDADES PARA, EN TEORIA, HACER FRENTE A LA CRISIS. DE POR SI ESTAMOS AMOLADOS FINANCIERAMENTE, LO QUE DEBERIA OBLIGARNOS ADMINISTRAR CUALQUIER MONTO ECONOMICO DE LA MEJOR E INTELIGENTE MANERA. DESAFORTUNADAMENTE CUALQUIER PROYECTO, IDEA, PROPUESTA, NO APLICARAN MIENTRAS CONTINUEMOS CON FUNCIONARIOS PUBLICOS DESHONESTOS E INCAPACES. CON SOLO SABER QUE MAS DE LA MITAD DE LOS PRESTAMOS SERAN INVERTIDOS A FAVOR DE LOS INDESEABLES PACTOS COLECTIVOS, O PARA FAVORECER A LOS INNOMBRABLES EMPRESARIOS DE LA FOTO, SERIA PARA MANIFESTARNOS FRENTE A LOS PARQUES PUBLICOS DEL TERRITORIO NACIONAL Y RECORDARLE A LOS TRES PODERES DEL ESTADO QUE YA ESTAMOS HARTOS DE SUS SINVERGUENZADAS ..

    • Alejandro Ramos el 29 marzo, 2020 a las 2:53 pm

      Otro “análisis” banal, a nivel de un estudiante mediocre del 1er semestre de economía. Para estar claros, ese escrito de arriba como mucho puede considerarse artículo de opinión muy pero muy personal. Pero siempre mediocre

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