La cocina detrás de los cálculos del INE

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En el reporte de UFM Market Trends, “Las Inconsistencias del INE”, se han discutido las inconsistencias que se encontraron en los datos publicados por INE de la canasta básica y los alimentos en Guatemala. Esto quedo esclarecido el día viernes, día donde el INE hizo una invitación a los diferentes sectores del país para socializar una nueva propuesta de canasta básica. Tal como se mencionó el artículo, “La gran mentira del precio de los alimentos en Guatemala”, el error en la canasta básica actual es metodológico.

La forma en la que se calcula el costo de la canasta básica no es en base a los precios tomados, sino en relación a la acumulación de cambios porcentuales en un índice que comienza en marzo 2008. Es decir, el único precio promedio de mercado que se utiliza en los valores fue el valor de marzo 2008. Todos los demás fueron construidos con una tasa de crecimiento.

La forma de cálculo consistente que hace que los valores matemáticamente puedan regresarse a un valor real, metodología Laspeyres, es la siguiente:

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En términos matemáticos, lo que erróneamente ha hecho el INE con el índice de precios es lo siguiente:

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Esta fórmula utiliza acumula los cambios intermensuales inflacionarios y los agrega al IPC anterior. Un pequeño cambio en la fórmula que hace con el tiempo se acumulen los errores y el índice de precios se aleje de su valor real.

En otras palabras, el INE comete un error básico que hace que con el tiempo se acumulen los errores de cálculo.

Metodología errónea, erróneo cálculo de inflación

En el informe, “Las inconsistencias del INE”, se mostraron los 4 productos agrícolas que según INE más han afectado la canasta básica. Estos son el güisquil, la papa, el banano y el tomate. A continuación se observa el comportamiento de cada uno de estos productos. Como fue publicado en el artículo “La gran mentira del precio de los alimentos en Guatemala”, estos productos parecen tener una incansable tendencia al alza.

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Fuente: Elaboración propia a partir de datos del INE

Lo que observamos es una clara tendencia hacia el alza en todos los productos. Teniendo el primer dato, se intentó corregir a partir del factor de acumulación las series de datos. A continuación se presenta una gráfica con el IPC con el indicador que utiliza INE y el IPC una base que intenta corregir los errores metodológicos de INE.

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Fuente: Elaboración propia a partir de datos del INE

Esta aproximación se realizó a partir de los datos del propio INE. Es importante aclarar que el índice corregido creado para este ejercicio no refleja la realidad, pero corrige los errores acumulados por la mala metodología del INE. El índice corregido es creado a partir de datos que ya han sido transformados por INE a partir de una media geométrica, por lo que sin los datos originales no se puede construir un índice IPC que refleje los precios capturados por INE.

Efectos del error de cálculo estadístico por parte del INE; impacto en inflación

El principal efecto es una clara separación de los datos estadísticos con la realidad. El índice del INE no refleja la realidad. Sin embargo, este índice fue utilizado como referencia inflacionaria del Banco de Guatemala. A continuación, se presenta una gráfica publicada por el Banco de Guatemala sobre la variación Interanual de la inflación en Guatemala a partir de información provista por INE:

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Fuente: Banco de Guatemala, Información de INE

En la descripción del Banco de Guatemala se pondera el efecto de la categoría sobre la inflación interanual de Guatemala en un valor de 4.46% sobre el 5.22% de la inflación interanual al mes de julio. Si los datos se realizan a partir de estos índices que tienen una estructura errónea, la realidad inflacionaria de Guatemala es completamente distinta, y los valores inflacionarios están alrededor del 2%.

Efectos del error de cálculo estadístico por parte del INE; canasta básica

Otro ámbito ya discutido es el de la canasta básica. La canasta básica utiliza estos valores IPC para su construcción. Sin embargo, estos no reflejan la realidad. Tomando esto en cuenta, hacen sentido los valores de la canasta básica publicados en el artículo “La canasta básica cuesta menos de Q2,400.00”. Si tomamos como base que la canasta básica alimentaria cuesta Q2,400.00, el INE transforma la canasta básica alimentaria a canasta básica vital, a partir de que aproximadamente el 54.8% del gasto es en comida, y el 45.2% del gasto es en otras necesidades vitales. Esto implica que la canasta básica vital en Guatemala seria aproximadamente Q4,400.00 quetzales. Para el mes de septiembre del presente año, la canasta básica alimentaria estuvo según INE en Q4,211.70.

La canasta básica es utilizada para medir la pobreza. Las personas que no tienen ingresos para cubrir la canasta básica alimentaria caen en pobreza extrema, y las personas que no tienen para cubrir la canasta básica vital se catalogan como personas en pobreza. Sin embargo, transformando los datos, podríamos visualizar que los valores de pobreza para el 2017 están más cerca de los valores de pobreza extrema. Esto indicaría que estamos sobreestimando los niveles de pobreza con este error en el cálculo de la canasta básica al menos un 20% con la canasta básica vital actual, lo que nos llevaría de valores de 60% de la población a valores de 35% de la población. Esto implicaría que la pobreza en Guatemala ha venido bajando y no subiendo como se ha visto en indicadores construidos a partir de información de INE.

Cambio de la canasta básica alimentaria por parte del INE

El INE ya ha aceptado su error. Sin embargo, aducen que no es responsabilidad de ellos y que aun que tenían la intención de cambiar la metodología, no se había hecho por razones políticas fuera de su alcance. Ahora han propuesto cambiar la canasta básica. Este cambio incluye el incremento total de calorías de 2,210 calorías a 2,320 calorías. También se cambian los productos de la misma, incluyendo 10 nuevos productos y eliminando 2. Los nuevos productos incluidos son de mayor precio que el del principal producto que remplazan; la tortilla. Finalmente, el INE agrega un 28.4% al precio total de la canasta básica alimentaria por consumo fuera del hogar. Aun con esto, la nueva canasta básica alimentaria termina con un precio un 20% por debajo de la canasta básica actual, ya que no tiene los problemas metodológicos que tenía la otra. Esto parece ser una salida muy conveniente en este momento para salir del problema con la menor resonancia posible.

Problemas que persisten a pesar del cambio de metodología del INE

La conveniente salida del INE, tras discretamente aceptar que los valores de la canasta básica no representan la realidad, fue proponer una nueva canasta básica. Sin embargo, existen varios problemas con esta canasta básica y su metodología.

Primero, no existe rigurosidad en el cálculo de los costos fuera del hogar. Un 28% sobre toda la canasta es un valor demasiado grande, y no es aceptable para medir la pobreza. Este 28% es agregado sobre el total de la canasta, donde varios productos son incluidos a costos de compra fuera del hogar (tortilla, agua gaseosa, avena, frutas, pan, sopas instantáneas).

Segundo, se deben de revisar los índices IPC. Pareciera que se ha identificado que existía un problema en la canasta básica. Sin embargo, el INE no parece comprender que este error se deriva de los índices de precios al consumidor bajo los cuales se obtenían los datos. Si no se identifica la raíz del problema, la solución de una nueva canasta es una solución a medias, que en el largo plazo puede solo haber pospuesto el problema.

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Guillermo Araujo

Guillermo Araujo

Guillermo Araujo es licenciado en economía con especialización en finanzas en la Universidad Francisco Marroquín. Ha sido profesor auxiliar en clases y seminarios introductorios de economía en la Universidad Francisco Marroquín. Algunas de sus áreas de interés son la evaluación y administración de riesgos, fundamentos económicos para el desarrollo y economía financiera.


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