Guatemala: entre la incertidumbre y el desfavorable contexto económico

Mucho se ha hablado en los últimos meses de la incertidumbre que se vive en nuestro país. Principalmente se culpa a ésta de la baja notable que se ha visto en la actividad económica. El Banguat ha proyectado un crecimiento de entre 3% y 3.8% para 2017. Otras entidades internacionales sitúan que el crecimiento será en torno al 3.3%.

La región en general verá un crecimiento menor

Lo que es cierto es que Guatemala no es el único país de la región que ve cifras de crecimiento menores. Si comparamos las cifras de la región, exceptuando Panamá, todas las economías siguen igual o presentan tasas de crecimiento menores.

 

País

2014

2015

2016

2017p

Costa Rica

3.0%

3.7%

4.1%

3.9%

El Salvador

1.4%

2.5%

2.2%

2.2%

Guatemala

4.2%

4.1%

3.3%

3.3%

Honduras

3.1%

3.6%

3.5%

3.4%

Nicaragua

4.6%

4.9%

4.8%

4.7%

Panamá

6.1%

5.8%

5.2%

5.9%

República Dominicana

7.6%

7.0%

6.4%

6.2%

Fuente: Elaboración propia a partir de cifras oficiales.

¿A qué se debe esto? Hay varias razones, pero principalmente se debe a que somos una región que aun depende de las commodities. Vivimos una temporada en la que los precios de las commodities están por los suelos y eso se hace sentir en el ritmo de crecimiento de los países. El Bloomberg commodity index ofrece una perspectiva del desempeño del precio de las principales materias primas.

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Como podemos apreciar en el gráfico, desde mediados de 2014 las commodities comenzaron a caer y se mantienen a niveles históricamente bajos.  Para Guatemala hay que hacer algunos matices pues hay commodities que están incluidas en el índice que han bajado de precio pero que nos afectan positivamente porque las importamos. Es el caso del petróleo cuya baja en el precio ha significado una bendición para los productores y consumidores por la baja en el precio de los combustibles.

Puede que en términos agregados los términos de intercambio sean favorables para Guatemala. Pero evidentemente los sectores que han salido afectados por la baja de los precios hacen que nuestra economía luzca opaca. Destaca el caso del café, cuyo precio descendió desde 2014. El azúcar sufrió una fuerte caída de precio en lo que va del 2017.

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Lo que tenemos en estos momentos es un contexto global poco favorable por los precios de algunos de los bienes de exportación que son clave para la economía guatemalteca. El contexto global deja ver que será un año menos favorable para toda la región y no únicamente para Guatemala.

Se podría hacer más…

Ahora bien, no podemos culpar por completo a los factores externos del mediocre desempeño de nuestra economía. Que seamos una economía que aun depende de materias primas solo demuestra que la tasa de inversión en nuestro país ha sido demasiado baja.

Tampoco está claro que el actual estancamiento económico se deba a la situación política actual. Sin duda la reciente crisis que involucra al presidente ha encendido las alarmas de muchos inversionistas extranjeros. Pero el hecho de que el crecimiento sea más lento en la región nos deja ver que ese no es el único factor relevante en estos momentos.

De lo que no cabe duda es que desde hace muchos años el tema económico no ha sido prioridad. Existen muchos factores que Guatemala podría mejorar para atraer más inversión extranjera y para facilitar la inversión doméstica. Hace falta tener una discusión seria sobre los temas tributarios, de legislación laboral y de infraestructura que mantienen al país en un estancamiento económico.

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Edgar Ortiz

Edgar Ortiz

Edgar es abogado por la Universidad Francisco Marroquín. Es máster en economía de la escuela austríaca por la Universidad Rey Juan Carlos, Madrid. Es director ejecutivo del Centro de Estudios Económico-­Sociales. Es profesor de economía en la Universidad Francisco Marroquín, además de analista en temas de coyuntura en Canal Antigua. Ejerce como abogado asociado en Estudio Jurídico Rivera.


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