El FMI recomienda a Guatemala un suicidio económico

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El pasado miércoles se llevó acabo la reunión del Gabinete Económico (Gabeco) donde se recalcó la recomendación del FMI de “elevar el déficit de manera temporal en tanto se mejoran los ingresos tributarios y esa posibilidad exista” (Prensa Libre, 2016) Esta recomendación asume que los contribuyentes tienen una expectativa positiva sobre el funcionamiento de la economía del país. Es decir, esperan que sus contribuciones se utilicen o, al menos, que la mayor parte de ellas se asignen adecuadamente. Ninguna persona seguiría contribuyendo si lo anterior no es probable.

La política en Guatemala cada vez está más encendida. Pareciera que el Ministerio Público (MP) y la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (CICIG) no pararán de investigar todas las redes de corrupción que se habían establecido en Guatemala por años. Están bastante determinados a destapar hasta el último hoyo maloliente en el país. Por meses, los periódicos se han llenado de noticias sobre capturas, nuevas evidencias, juicios y más casos de corrupción. Han recalcado no solo la pésima administración de recursos sino el robo de ellos. Recursos que podrían haber sido utilizados para medicinas en hospitales públicos, pago de deuda pública y manutención y desarrollo de infraestructura, etcétera, fueron utilizados para el pago de cohechos, salarios a plazas fantasmas y/o para enriquecer a ex y actuales funcionarios.  No solo han sido mal utilizados los recursos sino que el gasto fiscal no ha parado de crecer y manteniendo el déficit mayor a mil millones de quetzales desde 1998 (y creciendo), como lo muestra la Gráfica 1.

 

Gráfica 1

A.74-1SituacionFiscal

Fuente: Banco de Guatemala.

 

Cuando se comienza a perder la confianza en la economía, la gente suele dejar de pedir crédito. La incertidumbre sobre el futuro hace que las personas dejen de invertir en bienes de capital y esos flujos comiencen a retirarse del país. La balanza de pagos trimestral muestra una salida de US$ 628 millones de capital en la cuenta de financiera bajo el rubro de inversión directa, lo cual hace referencia al pago de dividendos por las mineras. Esto también puede ser interpretado como desinversión de utilidades retenidas en el país.

En Guatemala, más del 50% del crédito otorgado se va a actividades directamente relacionadas con el consumo. El crédito para bienes de capital representa menos del 30% de los créditos otorgados. Entonces, ¿cómo podría evidenciarse la pérdida de confianza si una gran parte de los créditos otorgados es destinada a consumo? Así como se deja de invertir en el país, también se deja de consumir y se comienza a ahorrar pues se preparan para lo que pueda venir. En la Gráfica 2, se evidencia la desaceleración del crecimiento del crédito total desde octubre del 2015, siendo el más marcado en bienes de capital.

 

Gráfica 2

A.74-2TasadeCrecimientoInteranual

Fuente: Elaboración propia a partir de datos obtenidos en la Superintendencia de Bancos de Guatemala.

 

No se puede discutir los beneficios que traerá el combate contra la corrupción al país, pues la indiferencia a la corrupción que reinaba la economía del país parece estar remitiendo. Estas instituciones informales están siendo desmanteladas y pronto serán eliminadas, lo cual traerá en el futuro expectativas positivas acerca del funcionamiento de la economía pues nuevas instituciones serán creadas. Sin embargo, deberá pasar un tiempo para que se creen nuevas instituciones informales. Este tiempo no será para nada corto, pues no pueden surgir instituciones informales suficientemente sólidas de la noche a la mañana. Para ello debe haber un reajuste de la sociedad y sus costumbres, y esto toma tiempo. Por lo que, la recomendación del FMI es bastante alejada de la realidad que está viviendo Guatemala aun cuando ésta es una organización internacional dedicada a este tipo de investigación. Aumentar el déficit en la circunstancia que vive Guatemala hoy en día solo empeoraría la situación económica. Esto solo crearía una brecha aún más grande entre ingresos y gastos del país, imposibilitando el pago cercano de la deuda.

 

Referencias

Prensa Libre, (2016). Banguat pide revisión del déficit fiscal para 2017. [Web] Disponible en: http://www.prensalibre.com/economia/banguat-pide-revision-del-deficit-para-2017 [Obtenido el 16 Jun. 2016].

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Estefanía Luján

Estefanía Luján

Licenciada en Economía con especialización en Finanzas, por la Universidad Francisco Marroquín. Ha participado en seminarios del Instituto Juan de Mariana y de Institute for Humane Studies.

En la Universidad Francisco Marroquín, es, actualmente, auxiliar de cursos de economía tanto en el Centro Henry Hazlitt como en la Facultad de Ciencias Económicas, donde también es asistente de dirección de la carrera de economía. 


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1 Comentario

  1. Jose Miguel Rosal el 23 junio, 2016 a las 10:07 am

    Excelente artículo, me gusta mucho la forma en cómo presenta una situación compleja de una forma tan sencilla.

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