Las medias verdades del informe de Oxfam

El pasado lunes 21 de enero, la ONG Oxfam Novib publicó un controvertido informe que tuvo mucha repercusión entre los medios. Como viene siendo ya una tradición, esta organización publica un informe justo antes de que dé comienzo la Conferencia de Davos.

Desde luego lo que hay que admitir es que Oxfam sabe llamar la atención con sus mensajes. En este último informe asegura que las 26 personas más ricas del mundo, poseen la misma riqueza que la mitad de la población más pobre.

Cuando uno lee este informe, a uno le parece vivir en un apocalíptico planeta de servidumbre hobbesiana donde el único principio que impera nuestro devenir como sociedad es el “homo homini lupus” (el hombre es lobo para el hombre).

El enfoque de este informe anual de Oxfam, ha tenido un giro en su planteamiento. Ahora ya no hace tanto hincapié en la pobreza, sino más bien en la desigualdad. En mi opinión por dos motivos:

  • En los últimos años, el desarrollo de riqueza a nivel mundial ha tenido un crecimiento sin precedentes, para los más ricos, sí, pero también para los más pobres. Los principales indicadores que miden la pobreza no ha parado de mejorar. Mientas que en 1990 el Banco Mundial consideraba que el 36% de la población mundial vivía en extrema pobreza, para el año pasado se logró bajar a tan solo el 8%, es decir, aproximadamente 1.100 millones de personas en el mundo han logrado salir de la pobreza extrema,  el equivalente a 23 veces la población española.
  • El año pasado fue un “annus horibilis” para esta entidad. Su reputación como organización que se esfuerza por realizar labores para erradicar la pobreza está en tela de juicio. Recordemos que en febrero del año pasado, el que fue Presidente de Oxfam, Juan Alberto Fuentes, fue detenido en Guatemala por delitos de fraude por cuantías millonarias.

Esta detención ocurrió tan solo unos días después de que se destapase el mayor escándalo en la historia de Oxfam. Después de que en 2010 un terremoto destrozase Haití – este país es con diferencia el más pobre de todo el continente americano – el responsable de esta organización en Haití, junto con otros colaboradores admitieron haber contratado a prostitutas para que acudieran a la residencia de Oxfam en Haití.

Es por eso que sorprende que con todos estos escándalos, esta ONG siga dando lecciones de cómo lograr un mundo mejor. Pero sigamos con cómo se ha realizado el informe.

Muchos son los que están alzando la voz respecto a la dudosa metodología utilizada para sacar la conclusión que las 26 personas más ricas del mundo, poseen la misma riqueza que la mitad de la población más pobre.

Oxfam, calcula la riqueza de las personas como si éstas fuesen un estado patrimonial de un balance sin tener en cuenta los ingresos que tienes, es decir, solo un individuo con una situación patrimonial neta positiva (activos – deudas) puede considerarse “rica”. Tampoco tiene en cuenta los ingresos, ni el efecto de ajuste del poder adquisitivo, etc..  Esto parece ser poco riguroso. Podría darse el caso de un empresario exitoso con unos ingresos abultados que para montar una empresa ha pedido un préstamo. Si en el caso de este empresario la deuda que va repagando fuese mayor que los activos que posee, según Oxfam, esta persona está en una peor situación que otra que no tenga ni activos ni pasivos. Hay muchas personas en el mundo que arriesgan no solo su capital, sino que piden un préstamo para un proyecto empresarial y pueden permitirse una vida más que digna a pesar de estar temporalmente endeudados. Según la metodología de Oxfam este concepto no se incluye en su estudio.

Al leer este estudio a uno le sorprenden muchas cosas, estas son algunas que a mi me han llamado especialmente la atención:

  • Las cifras que barajan ciertamente son sorprendentes. Según este informe, los más ricos del planeta están escondiendo $ 7,6 trillones pero hay otra cifra más sorprendente; el valor económico de las tareas no remuneradas que realizan las mujeres en algunas partes del mundo supera los $ 10 trillones. Lo primero que a uno le viene a la mente es; ¡Increíble! Acaban de desempolvar de un plumazo un 20% del producto interior bruto mundial que en 2017 era aproximadamente de $80 trillones. Pero cuando uno empieza a pensar en los $10 trillones, a uno le da la sensación de que esta cifra es algo excesiva – sería el equivalente a algo más de siete veces el PIB de España o 133 veces el PIB de Guatemala. En el mundo hay 7.000 millones de personas, la mitad mujeres, pongamos que de las 3.500 millones de mujeres un 60% tienen edad de trabajar y de éstas la mitad realizan trabajos no remunerados (una estimación bastante prudente). Esto nos da que aproximadamente 1.000 millones de mujeres realizan trabajos no remunerados como menciona Oxfam (ir al pozo a recoger agua, etc.) Si se dividen los $ 10.000.000 millones (equivalente a $ 10 trillones) sería como decir que estas mujeres realizan labores equivalentes a unos ingresos anuales de $ 10.000 por mujer. Para poner esta cifra en contexto, este importe duplica el PIB per capita de Guatemala y en Africa, solo 10 de los 55 países del continente tienen una renta per capita superior a $ 10.000. Así a primera vista parece que han sido algo optimistas con la estimación del valor económico de estas labores no remuneradas.  
  • Al leer este estudio, a uno le da la sensación de estar leyendo un programa político en vez de un informe: hay que subir los impuestos, hay que apostar por los servicios públicos, etc.. un programa con un alto contenido ideológico ya que en la página 4 uno de los testimonios en el informe asegura: “Today’s neoliberal orthodoxy teaches us that inclusion and justice are luxuries. That health and education should be left to the mercy of the free market, available only to those who have the money to pay for them” ¿será casualidad que precisamente este informe lo lancen todos los años al inicio de la Conferencia de Davos? Es precisamente en esta conferencia dónde los líderes políticos debaten las políticas económicas.
  • En el informe se menciona que la diferencia entre ricos y pobres es cada vez mayor. Sin embargo, no se menciona cuáles son los motivos que genera esta diferencia cada vez mayor. La realidad es que las personas más ricas del planeta, tienen su riqueza directamente relacionada con la evolución de la capitalización bursátil de las empresas que han fundado: Jeff Bezos con Amazon, Zuckenberg con Facebook, Bill Gates con Microsoft, Amancio Ortega con Inditex (Zara), etc.. Estas empresas han tenido por lo general una buena evolución, incrementando su capitalización bursátil, y por lo tanto la riqueza de quienes las fundaron. Tan vinculada es su riqueza al precio de las acciones de sus empresas que por ejemplo Zuckerberg perdió $ 16.800 millones en tan solo dos horas el pasado 25 de julio. Es una opinión compartida por muchos economistas que los mercados bursátiles podrían estar en unas cotizaciones altas, con ratios PE en el S&P500 por encima de x20 lo que podría ser una señal de burbuja bursátil y por lo tanto riquezas en aumento, sí, pero también vulnerables a un “revés bursátil”.
  • En la página 7, una profesora de Malawi menciona: “I pay tax every month on my little salary that I get. I don’t understand why the people that have everything are failing to pay their taxes, to help fund development” y es con este punto con el que quiero acabar este análisis del informe de Oxfam. Esta organización parece olvidar que existe la iniciativa privada en donde hay personas que deciden libremente donar su riqueza generada a través de fundaciones. Son precisamente las personas más ricas del planeta las que han destinado gran parte de su patrimonio a un gran número de proyectos de desarrollo. Esto no aparece por ninguna parte del informe. Analicemos qué hacen las personas con mayores fortunas:

Algo que tampoco aparece en el informe, es la iniciativa que dos de las personas más ricas del mundo (Bill Gates y Warren Buffet) están liderando: Giving Pledge, un compromiso de donar al menos la mitad de sus fortunas y la que ya han firmado más de 180 millonarios como Zuckerberg, Michael Bloomberg, George Lucas Richard Branson o Elon Musk entre otros.

Efectivamente, en el mundo existe desigualdad, pero prefiero una desigualdad en la que unos empresarios exitosos hacen grandes fortunas a la vez que una gran parte de la población mundial sale de la pobreza (más de 1.100 millones de personas en las últimas tres décadas según las estadísticas que maneja el Banco Mundial) que no una igualdad económica pero en “la base de la pirámide” donde la población vive en condiciones míseras.

Hace unos años, decidí dar un parón a mi carrera profesional, y abandoné un trabajo en banca de inversión para tomarme un tiempo y colaborar con una ONG que se llama Technoserve. Ahí me dí cuenta que los que hemos tenido la suerte de nacer en unas condiciones económicas que muchos otros ya quisieran, tenemos la obligación moral de implicarnos para lograr que aquellos que han nacido en entornos de pobreza, logren alcanzar unas condiciones de vida digna; y me da mucha rabia la indiferencia que muchos tienen ante las duras condiciones que todavía hoy una parte de la población sufre. Sin embargo, el cambio que plantea Oxfam en su informe me parece desafortunado. Desde pequeño, me han enseñado que no resulta muy inteligente cambiar por completo un sistema que funciona, y el modelo económico actual, aunque como todo siempre es mejorable, sí que está logrando reducir la pobreza.

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Kike Briega, CFA

Kike Briega, CFA

Kike realizó un MBA en IESE Business School con intercambio en Chicago Booth. Cuenta con la certificación financiera CFA (Chartered Financial Analyst) y ha trabajado en banca de inversión, consultoría estratégica corporativa, así como en el mundo del desarrollo en África y Centroamérica. Su blog personal es www.fisgonomics.com .

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3 Comentarios

  1. Arturo el 25 enero, 2019 a las 10:20 am

    Detallado y objetivo analisis que sirve de norte de la realidad

    • Kike Briega, CFA Kike Briega, CFA el 12 febrero, 2019 a las 6:19 am

      Gracias Arturo

  2. jose el 25 enero, 2019 a las 3:42 pm

    interesante… saludos.

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