¿Es el oro la panacea al problema del dinero fiduciario?

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Carl Menger  en su obra los Principios de Economía Política describe, en el capítulo VII, la teoría general del origen del dinero. En resumen, algunos bienes tienen un elemento de mayor dinerosidad que otros bienes dentro de una economía de intercambio directo o trueque. Esta dinerosidad consiste en que hay ciertos bienes que tienen una demanda mayor por algún uso general extendido del bien que, posteriormente, lleva a personas que no demandan ese bien a demandarlo por propósitos de intercambio. En esta historia del origen del dinero, se sabe que diferentes bienes fueron utilizados como dinero tales como el ganado, en Mesoamérica el cacao,  y en Europa de forma muy extendida los metales preciosos tales como el oro y la plata.

Estos últimos bienes utilizados como dinero tienen unas características que los hacen ser considerados como mercancías con cualidades para ser un buen dinero. Estas cualidades son, por ejemplo, difíciles de falsificar, existen en cantidades relativamente estables y difícilmente destruibles. Tienen otras características que generan (en una economía digitalizada como la actual) altos costos de transacción. Son difícilmente transportables y divisibles.

Por estas últimas características poco propicias para intercambios extraterritoriales se utilizó durante muchos años (hasta 1971 para ser exactos) de una u otra forma el oro, o la plata como base limitante para la emisión de dinero. Después de 1971 con la suspensión definitiva del patrón oro divisa por parte de Nixon se dio paso definitivamente al dinero fiduciario. El dinero fiduciario es habitualmente papel moneda que hoy en día se encuentra emitido por los bancos centrales. Teorías como la cuantitativa del dinero explican que el valor de estos bienes de intercambio dependerán de su escasez relativa entre los bienes disponibles para intercambio y la cantidad de dinero (papel moneda) para generar dichos intercambios. Otro elemento relevante del cual depende su valor es la velocidad con que circula dicho papel moneda.  La actitud de los agentes económicos frente a dicho papel moneda determina en buena medida su valor. En aquel momento que no se confíe en el papel moneda la gente de deshará de él y su valor caerá inmediatamente.  Ejemplos actuales podría ser el caso de Venezuela y el bolívar.

 

Gráfica 1

A.69-1PreciodelOro

Fuente: Elaboración propia a partir de datos de www.gold.org y www.yahoofinance.com.

 

En la Gráfica 1 se puede observar el precio de la onza de oro denominada en dólares corrientes, y el valor en puntos porcentuales del S&P 500 comparados. Son valores a final de año por 38 años (1978-2015). Puede suponerse que una persona prudente, pensando que el dinero emitido por los gobiernos sin el respaldo y límite que ponía el oro, perdería todo su valor e invirtió buena parte de su portafolio en oro. Si se supone que el dólar perderá valor, y el oro mantiene su demanda para otros usos no dinerarios estables, y su oferta es relativamente estable el oro debería de subir en valor. Una persona prudente podría utilizar el S&P 500 como un mecanismo de inversión poco riesgosa pensando en obtener una rentabilidad relativamente baja comparada con otras inversiones, pero al mismo tiempo de menor riesgo.

En la Tabla 1 se puede observar las tasas de apreciación, o depreciación compuesta para el período de 38 años para tres activos: dólares fiduciarios,  el oro (expresado en dólares) y el S&P 500. Se utiliza 1978 pensando en la fecha de nacimiento del autor de este artículo y para simular lo que pudiera ser un portafolio privado de retiro para una persona de la generación de los baby boomers (el padre de este autor).

 

Tabla 1

A.69-2Tabla1

 

Se puede observar que el oro se apreció a una tasa compuesta de 3.33% para el período en cuestión. El dinero fiduciario se depreció a una tasa compuesta de 3.14%, lo cual quiere decir que el oro tuvo un rendimiento neto de 0.19% compuesto para el período neto después de inflación. El índice S&P 500 tuvo una tasa de apreciación de 8.45% en el mismo período y neta de inflación de 5.30%.

La volatilidad del precio del oro para el período (calculado con el precio final de cada año) fue de  20.9%, y el del índice S&P 500 de 16.1%.  El S&P implica mayor rentabilidad y menor riesgo que una inversión en oro.

¿Qué conclusiones se pueden sacar de este análisis? El oro definitivamente es un buen resguardo de valor. En un período de 38 años analizado muestra que para resguardar valor es un buen activo. Su utilización como medio de intercambio probablemente implica costos de transacción superiores al 0.19% compuesto de apreciación sobre la inflación. El dinero fiduciario es, sin duda alguna, un activo muy malo para resguardar valor. Alguien que hubiera mantenido dinero como activo en el período analizado tendría para 2015 apenas el 31% de lo que tuvo en 1978. Sin embargo, el dinero fiduciario es muy líquido y sus costos de transacción para ser utilizado son los más bajos en relación a cualquier otro activo en el mundo (aún con las leyes mundiales en relación a la prevención del lavado de dinero).  Los índices diversificados son una buena opción para algún inversionista que pretende asumir bajo riesgo y busca una rentabilidad mayor de las que pude producir un servicio bancario tradicional, que con suerte puede refrenar la pérdida de valor de la moneda fiduciaria.

El oro dadas las condiciones actuales del mundo no es un buen sustituto del dinero fiduciario como medio de intercambio, pero es un excelente activo para resguardar valor. Para todos aquellos que tengan acceso a algún índice reflejado en oro es una buena opción para resguardar valor, aunque si se pretende mantenerlo sólo por períodos cortos su volatilidad es incluso más alta que el S&P 500.  En resumen quizás el mundo actual, con sus valores y significaciones diferentes a las de antaño, indica que es probablemente mejor una inversión en un índice tanto para resguardar valor como para obtener rentabilidades. Mayor rendimiento y menor riesgo en un índice que incluso el oro. La rentabilidad y el resguardo de valor son mejor llevadas a cabo por la economía real diversificada que el dinero fiduciario y el oro. El oro se mantendrá como un símbolo nostálgico del pasado glorioso de algunas sociedades y como un recuerdo permanente que todo, inclusive el oro, es cuestión de tiempo.

 

 

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Clynton López Flores

Clynton López Flores

Profesor de la Universidad Francisco Marroquín desde 2002 en las áreas de economía y filosofía. Licenciado en Economía con especialización en Finanzas por la Universidad Francisco Marroquín, Master en Economía por la Universidad Francisco Marroquín, ambas Magna Cum Laude. Cursó los programas ejecutivos en Boston University sobre Managerial Economics & Corporate Finance, la Maestría en Filosofía en la Universidad Rafael Landívar (especialidad fenomenología), y el Post Grado en INCAE de Alta Gerencia. En el ámbito profesional cuenta con más de 10 años de experiencia gerencial en banca y empresas financieras tanto en Guatemala, como en California y Puerto Rico.


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3 Comentarios

  1. Humberto Fumagalli el 4 junio, 2016 a las 2:03 pm

    Reliquia de barbaros, dijo Keynes al respeccto del oro; todo lo contrario, lo que se verá como una reliquia de barbaros próximamente es el dolar; la historia demuestra que no hemos tenido monedas fiduciarias que duren más de 50 años y los bancos centrales de los estatales, como custodios del oro y por consiguiente, de la moneda fiat, son pésimos, como lo son para todo, baste ver tasas de interés negativas y una impresión astronómica de moneda fiat jamas vista. El dolar colapsará, con todo y el resto de monedas fiat del mundo y vendrá la más grande depresión de toda la historia.

  2. Gadiel Recillas Miranda el 5 junio, 2016 a las 6:09 am

    Es bueno saber en que invertir

  3. Clynton R. Lopez el 20 junio, 2016 a las 10:14 pm

    De hecho, el comentario indica que la moneda fiduciaria es muy mala como resguardo de valor. El oro es un buen resguardo de valor con altos costes de transacción. Lo que en resumen digo es: lo mejor es invertir en economía real diversificada. Por ejemplo S&P 500.

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